新版《新概念英语》

2020-02-10 03:02:52 英语学习·教师版 2020年1期

摘 要:《新概念英语》是一套以非英语国家的英语学习者为对象,涵盖初级至高级,以训练和培养学生听、说、读、写能力为目的的综合英语教材。其教学理念主要体现在严格的循序渐进原则,课文趣味性强,不以语法为中心,让学习者在诵读、欣赏美文的过程中体会英语在真实场景中的运用,增强英语的语感。

关键词:新版;循序渐进;趣味性;语言运用能力;语感

国内英语学习者当中大概很少有人不知道《新概念英语》。第一版《新概念英语》于1967年出版,是Louis George Alexander(以下简称“亚历山大”)为德国的英语学习者编写的一套教材。1995年,外语教学与研究出版社(以下简称“外研社”)和香港朗文出版社(现已并入培生教育出版集团,以下简称“香港朗文”)决定合作编写新版《新概念英语》。新版教材的编写工作于1995年底启动,1997年11月,新版《新概念英语》学生用书1—4册、教师用书1—2册出版。这套新版教材现有4本学生用书、4本教师用书和4本练习册。

如果用一句话来概括,新版《新概念英语》是一套以非英语国家的英语学习者为对象,涵盖初级至高级,以训练和培养学生听、说、读、写能力为目的的综合英语教材。

新版《新概念英语》的诞生

第一版《新概念英语》于20世纪70年代以影印版的形式进入中国。 1975年我毕业留校任教后,首次接触到这套教材。当时我觉得《新概念英语》第二册中的故事短小精悍,语言流畅,是难得的“美文”,所以就极力向我教的英语专业一、二年级大学生推荐,布置他们背诵《新概念英语》第二册中的小故事。

1995年,外研社和香港朗文决定合作编写新版《新概念英语》,并选择我作为亚历山大的合作编写者。当年12月,我在北京第一次见到了亚历山大,然后我们在北京和西安就新版教材的编写进行了近10天的讨论。

当时,我们为新版教材确立了3个目标:

1. 更新语言。旧版与新版之间相隔30年,时代在前进,语言也有了许多变化。比如,过去英国人习惯说“Have you…?”,到了20世纪90年代也开始接受美国英语的习惯用法“Do you have…?”。因此,新版教材要反映出30年来语言的进步。

2. 更新课文。新版教材的第一册更新了旧版对话中的一些词语;第二册更换了3篇课文;第三册更换了4篇。第四册的变动较大:全书由旧版的60篇课文变更为48篇,删除了旧版中的19篇,新增了7篇。第四册新增的课文中有几篇时代感很强,如:第10课讲硅谷;第14课讲(天气预报中的)蝴蝶效应;第35课讲太空探险;第48课讲股份投资。这些最新的内容体现了从第一版出版以来的时代进步。

3. 更新练习。新版教材课文中的练习更适合中国学习者使用,用现在的话来讲,就是使新版《新概念英语》更加“本土化”。

现在回忆起来,1995年12月的那次近10天的工作讨论效率很高,也很有意思。由于当时编写新版教材还是一个“商业秘密”,因此亚历山大的那次来访属于工作访问,没有媒体的干扰。记得那些天,我们在上午逐册讨论新版教材的模式、体例和需要对旧版作出的改动和调整。这里说的“我们”是指亚历山大和我,以及外研社、香港朗文各一位责任编辑,共4人。外研社和香港朗文的领导只是参加了双方的首次见面以及亚历山大在北京、西安所做的两场英语学习讲座。每天下午,亚历山大和夫人会去北京、西安的旅游景点参观,而我则忙着把上午的讨论落实到纸上,写出每册新版教材的樣课,晚上再送到外研社的印刷厂去排版;当时出版系统使用的排版软件与现在的WORD办公软件有很大差异。第二天讨论新一册新版教材的编写计划前,我们先一起看一遍前一册的样课,提出进一步的修改意见,再次修改后就形成了新版教材的模式。在亚历山大离开西安前,新版教材学生用书1—4册、教师用书1—2册的样课都已确定了下来。记得亚历山大在临走前对我说,他很高兴能有我这样一位合作伙伴,因为他又发现了一个“工作狂”。正是性格上的相通,使我们两个年龄相差近20岁的人在第一次见面后就结成了“忘年交”。

由于我当时除了在北京外国语大学(以下简称“北外”)英语系担任教学工作外,还承担了学校的行政工作,因此编写新版教材的时间主要集中在学校的两个假期。1996年暑假,我把自己“关进”珠海的一家酒店,关掉手机,埋头写作。我在两周的时间完成了第二册96课和第三册前30课的编写工作,并在日历中详细记录了每天的任务完成情况。手越写越顺,每一天完成的课数也越来越多。尝到了闭门写作的甜头后,我自1996年起,每个假期都离开北京,把自己“关进”一家酒店。我把这种安排戏称为“写作假”。正是由于这种“拼命三郎”或“工作狂”的精神,我们才能在不到两年的时间里完成了前六册书的出版工作。我的“写作假”持续了20多年,我个人的许多学术专著和教材,也都是在“写作假”期间完成的。

新版《新概念英语》的教学理念

记得有一年在新版《新概念英语》教师训练班开班仪式上,我用一句话总结了《新概念英语》的教学理念:“The book is in natural accordance with the basic principles of second language acquisition in non-English speaking environment.”中文意思就是:这本书与在非英语国家把英语作为第二语言教学的基本原则完全相符。

在新版《新概念英语》的序言中有这样一段话:

“学习一门语言,不仅仅是掌握一套规则,积累大量词汇。教师工作的重点不应是告诉学生关于一门语言的知识,而应是使学生能够使用这门语言。衡量学生是否掌握一门语言,最终是要看他运用如何,而不是懂了多少。在这方面,学习语言与学习乐器十分相似。学生所做的操练与练习都是为了达到一个明确的目标:使他成为一个熟练的操作者。一个学生学了许多语法知识却不会运用语言,就像一个弹钢琴的人学了许多有关和声的知识却不会弹钢琴一样。因此,衡量学生是否掌握语言并不看他懂了多少,而要看他在众人面前语言运用得如何。”

这就是新版《新概念英语》的精髓:强调对学习者语言实际运用能力的培养。

新版《新概念英语》的教学理念主要体现在以下3个方面:

1. 循序渐进。语言教学要采用我们常讲的“滚雪球”的方式,不断重复,在重复中更新学习内容,逐步推进。

2. 趣味性。书中的故事生动活泼,吸引人;文章读起来朗朗上口,学生愿意学、愿意记。

3. 不以语法为中心。让学生在诵读、欣赏美文的过程中体会语法在真实英语场景中的运用,增强语感。

新版《新概念英语》的独特之处

新版《新概念英语》的独特性主要体现在教学理念中讲到的3点。国内出版的绝大多数教材都是采用选篇的方式,而《新概念英语》学生用书1—3册中的所有课文都出自亚历山大之手,所以整套教材的编排就能充分体现作者的编写理念。

我们以新版《新概念英语》第二册为例来具体分析一下作者循序渐进的教学理念。第二册的教学重点是英语的基本语法知识,作者把这些语法知识和基本用法归纳为24种。第二册的96课课文被分成4个单元,每个单元24课。第一课的练习重点是“语序—简单句中的语序”;第25课是“语序—并列句中的语序”;第49课是“语序—复合句中的语序”;第73课还是“语序”,是一个语序的总复习。这种严格的、循序渐进的教材编写方式在国内出版的教材中十分罕见。这大概就是《新概念英语》在中国40多年来生命力依旧如此旺盛的原因之一。

新版《新概念英语》在学生写作能力的培养方面也是比较独特的。写作一直是我国英语教学的弱项,也是我国英语教师不太愿意讲授的课程。新版《新概念英语》的写作训练严格地遵循了循序渐进的原则,如下所示:

第一册:抄写句子。

第二册:写作练习由3部分组成,即摘要写作、书信写作和作文。第二册的写作练习难度不断增加。仅以摘要写作为例:第一单元(1—24课)的摘要写作是回答几个问题,然后把答案组成一个段落,词数不超过50个;第二单元(25—48课)摘要写作的词数要求已提高到70个;第三单元(49—72课)的词数更是提高到75个;第四单元的摘要写作则要求学习者写出两段不同的文字。

第三册:写作练习的形式仍为摘要写作、书信写作和作文。作文要求学习者根据练习中每一句话的要点提示来写,长度从150—200个词、3个段落(1—20课),到250个词、3—4个段落(21—40课),再到300个词、3—4个段落(41—60课)。

第四册:写作练习更加强调学生独特的创意,自由发挥的空间更大。

这种精心安排、循序渐进、系统的写作训练在其他教材中基本上看不到。由此可见,为了培养学习者的英语技能,作者在教材设计上花费了大量心血。

新版《新概念英语》如何训练学生的语言能力

各册新版《新概念英语》在培养学生的英语运用能力方面有明确的分工。

第一册:共144课,单数为课文,双数为练习。1—139课的课文都是对话,所以第一册以训练学生的听说能力为主。

第二册:共96课,课文是小故事。

第三册:共60课,课文也是小故事。第二册和第三册的课文主要是记叙文,以训练学生的阅读和写作能力为主。

第四册:共48课,课文摘自报刊,文体和题材各异,也是以训练学生的阅读和写作能力为主,更注重提高学生在真实英语语境中的语言理解能力。

新版《新概念英语》的使用建议

《新概念英语》进入我国已有40多年的历史,我国教师在如何使用这套教材方面也积累了丰富的经验。这里我提3点使用建议:

第一,每位新版《新概念英语》的学习者都要认真读一下每本书序言部分的《致教师和学生》。本书的序言部分很重要,4頁纸的篇幅浓缩了作者的全部教学理念。

第二,新版《新概念英语》学生用书第二册和第三册的故事短小精悍、语言优美,值得我国学生背诵。在学习过程中适当的背诵是必要的,在语言学习中尤其如此。由于英语并不是我国学习者的母语,如果没有足够的“储备”(也就是我们常说的input),就不可能有“输出”(也就是我们常说的output)。不仅中国的英语学习者有这个问题,任何人学习一种非母语的语言都会经历同样的过程。

第三,新版《新概念英语》在学习者写作能力培养方面很有独到之处:从初级开始,由浅入深,逐步推进。写作能力的培养是我国传统英语教育的一个薄弱环节,《新概念英语》的训练方式很值得我们学习。当然,写作训练的一个关键是教师的认真批改,教师不仅要改错,还要让学生知道错在哪里,应该从哪个方面去提高自己的能力。

结语

新版《新概念英语》推出22年的历史证明,这是一套得到中国英语学习者高度认可的教材,深受学生和教师的喜爱。

任何一套好的教材都有较强的针对性,但是这种针对性同时也是局限性。阅读能力的培养离不开对两个方面的训练,也就是我们常说的“精读”和“泛读”。《新概念英语》更适用于“精读”,因此,仅仅学习《新概念英语》不足以解决阅读能力培养中的所有问题。我国英语学习者在学习《新概念英语》的同时,也需要有配套的泛读教材,最好是分级阅读教材。“泛读”训练的目的是让学习者阅读各种文体的文章,大量接触各种语言现象,从而更好地提高英语的理解能力,增强英语的语感。我们对许多外国人使用中文的评价是不够地道,其实,并不是这些外国人认识的中国字不够多或中文知识不够丰富,而是他们的中文语感不够强。同样,我们中国的英语学习者也需要在大量接触和使用英语的过程中增强英语的语感。我个人认为,强烈的英语语感在很大程度上是一个英语学习者成功的标志。

何其莘,博士、教授、北京外国语大学前副校长。

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