一个英语教材策划编辑眼中的《新概念英语》

2020-02-10 03:02:52 英语学习·教师版 2020年1期

高华营

摘 要:《新概念英语》享誉中国几十年,对于英语教材编写者来说,该教材无疑是值得研究的一个案例。本文作者从一个英语教材策划编辑的角度,从《新概念英语》教材的独特性和本土化两个方面深度解读了其经久不衰的原因,并提出其对于英语教材编写的几点启示。

关键词:新概念英语;系统性;原创性;本土化;国情

引言

《新概念英语》(New Concept English)作为一套英语学习教材,已经享誉中国几十年。《新概念英语》于1967年由朗文公司出版,三十年后的1997年,香港朗文出版社与外语教学与研究出版社(以下简称“外研社”)合作出版了《新概念英语》新版[New Concept English (new edition)]。该版本更适合中国学生学习,一直沿用至今,广大英语学习爱好者和英语培训机构依然把学习《新概念英语》作为英语学习之路的打卡课程。那么,这套教材经久不衰的原因有哪些?《新概念英语》的传奇能否被复制?笔者作为从业多年的英语教材策划编辑,从《新概念英语》的独特性和本土化两个方面分析了原因,并总结了几点对于英语教材编写的启示。

独特性

《新概念英语》作为一套能够在市面上生存半个世纪的教材,这无疑是个奇迹。随着中国对外开放的程度加深,国际出版物大量涌入中国市场,各类英语教材琳琅满目,各种教学方式和理念不断涌现,令广大教师和学生应接不暇。然而《新概念英语》以其内容的独特性巍然屹立在英语教材市场,佐证了“内容为王”的道理。《新概念英语》的独特性表现在下面几个方面:

1. 系统性

《新概念英语》1—4册不只是一套教材的四个级别,还是一套英语学习体系。这套学习体系可以帮助基础薄弱的青少年和成人学习者一步步从基础入门阶段走向流利英语阶段。《新概念英语》作者L. G.亚历山大(以下简称“亚历山大”)既是20世纪国际英语教育界的泰斗,也是具有多年教学经验的英语教师,所以他非常了解外语学习者在不同学习阶段遇到的常见问题,而他编写的《新概念英语》正为这些常见问题提供了解决方案。

首先,《新概念英语》第一册解决了很多初学者的常见问题。很多英语学习者在学习英语的道路上经常走走停停,基础不扎实,而再回头学又不知从哪里开始快速捡起。《新概念英语》第一册(First Things First)为基础级别,涵盖英语世界日常交流对话所需要的基本结构词和句法、语言功能、意念等基础知识。学完第一册可以达到快速提升英语基础、实现基本日常交流的目标。

其次,《新概念英语》系列教材解决了学习者进阶过程中的常见问题。很多英语学习者在快速学得语法后,囫囵吞枣,不能学以致用。随着时间流逝,学得的语言知识会进入遗忘期,最终学习效果事倍功半。而一套系统编写的好教材可以帮助学习者一步步脚踏实地地进步,避免台阶过陡让他们失去学习动力,或者台阶过缓导致学习周期过长。《新概念英语》第二册(Practice & Progress)和第三册(Developing Skills)是基于第一册的语言基础编写的进阶级别,以短故事为语境呈现第一册学过的语言规则,让学过的句法在恰当的故事语境中复现,同时增加新的语言现象,提升学习者阅读、口语和写作能力。《新概念英语》第二册分为4个单元,每个单元24课,即24篇文章,篇章长度100—180词,篇章长度和语言难度随着单元逐级递增,篇章内容为简短而有趣的故事或趣闻。《新概念英语》第三册分为3个单元,每个单元20课,即20篇故事或说明文,篇章长度250—530词。《新概念英语》第四册共有48篇文章,为作者根据报纸杂志上的报道改编的非虚构类文章,旨在提升学生对于语言风格的鉴赏力和判断力,从而达到熟练流利的程度。

整个新概念体系在内容设计上充分考虑到学生循序渐进的学习过程的必要性,在对话与篇章难度上量体裁衣,且每篇文章的内容情节与语言知识巧妙结合,通过多次有规律的语言复现让学生在读懂故事的同时学得语言知识,直到熟练掌握语言技能。《新概念英语》教材的大纲就如同一张“精巧的网”,作者亚历山大就是在这张“网”上填充语篇内容的。学习者只要按图索骥,跟着作者的设计来学习,其结果自然是语言能力的快速飞跃。

2. 趣味性和工匠精神

《新概念英语》的独特性还表现在其趣味性和工匠精神上。一套教材内容的趣味性直接影响到学习者的学习动机,从而影响学习效果。一套教材是否有趣是广大教师和学生选择教材的一个重要依据。《新概念英语》的对话和篇章大都是由作者原创,根据《新概念英语》大纲量身定做,其中尤其以第二册和第三册的短故事和描写性短篇为学习者所津津乐道。这些短篇文章的遣词造句讲究,语言简洁、准确且生动,作者在把故事讲得有趣的同时使用恰当的关键句型,体现了其精巧构思和良好的写作功底。作者亚历山大既是作者和教育者,同时还是一位作家,所以他写的小故事充分体现了作家的构思和工匠精神。

以《新概念英语》第二册Unit 3 Lesson 59“In or out?”为例。这篇小故事大约为160词,通过故事语境复现了前面学过的几类动词时态,包括一般现在时、现在进行时、一般过去时、过去進行时和现在完成时。故事是关于一条宠物狗Rex,这条狗刚开始经常在花园的门外叫,希望有人给他开门进去,于是主人教会了他开门进去;他又发明了一种新的游戏,就是开门进花园之后不停地叫,希望有人给他开门出去;再后来主人把花园的门拆了,Rex十分恼怒,从此不见了踪影。这个小故事充满了生活情趣,从宠物趣事中体现了作者的英式幽默。文章用词精练而生动,同时帮助学习者复现了几大英语时态,真是寓教于乐、不可多得的妙语短篇。

《新概念英语》中类似的经典短篇很多,在讲故事的同时,还承载了很多不同侧面的英国文化,例如艺术、社会、人物、科技、考古和自然等,让学习者在学习语言的同时了解英国文化。作者亚历山大在1997年来华讲学时对于短小趣闻类语篇的设计是这样解释的:语言需要在真实语境中呈现,而语言呈现之后更重要的是活用语言的环节。短小有趣的语篇可以节省很多呈现语言的时间,把宝贵的时间留给后面的语言训练;有趣的语篇则让人愉悦,语言学习不同于其他学科的学习,语言学习应该是令人快乐的过程(参见1997年亚历山大在北外的学术研讨会录像)。

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