拉酷:用智能键盘解放手指

2020-02-10 03:02:18 科学之友 2020年1期

唐芳

创意源自对电脑键盘不满意

Nums超薄智能键盘发明至今已8年有余,它是一款能够贴在笔记本电脑触控板上的智能键盘,纤薄透明如蝉翼。其间,国内创业者从互联网切换到O2O,从大数据切换到人工智能,创业世界千番起落沉浮,龚华超还在与一张“小键盘”死磕。他总记得小时候趴在玉雕机旁,看父亲将不起眼的原石打磨成艺术品的场景。

说起Nums超薄智能键盘的诞生,恐怕源于龚华超用不惯苹果笔记本那横向排列的数字键。还在南京理工大学工业设计专业读大二时,因为设计过程中经常要输入尺寸参数等数字,他非常不适应笔记本没有数字小键盘,手指在横向键盘上来回横向移动,效率太低。

有一次,龚华超随手撕了一张画着数字草图的纸,放在笔记本触摸板上,突然冒出一个念头:何不把笔记本触摸板变成一个虚拟的九宫格数字小键盘?“你的想法不可能实现,触摸板只知道鼠标滑动的方向,并不知道按压的具体位置,所以无法分区域定义不同数字。”一位计算机教授给他泼了冷水。

龚华超却不想放弃,他翻阅各种触控交互的资料,咨询计算机专业的博士、硕士们,甚至一度“垄断”了图书馆有关触控的书籍。

经过半年多的努力,某天龚华超在电脑触摸板上打出第一个数字,他的想法实现了从0到1的跨越。“这一定是可以实现的,老师错了。”这款设计打破了“触摸板只能当鼠标用”的思维定势,数字贴膜相当于给笔记本加上了独立的数字键盘,让触摸板上的相关区域和数字符号产生对应,进行数字输入。

Nums超薄智能键盘的初始模型——“触板数字贴膜”获国际大奖后,龚华超没有止步于此,他绘制了54种不同键盘按钮和细节设计,完成驱动的上百项优化,使触摸板和原生鼠标功能的配合、数字输入的准确度和舒适度都有了质的飞跃。

产品被评价“好用到爆炸”

“做原创才有机会!”产品获得国际认可,彼时还在清华读硕士的龚华超创立了拉酷,公司成立第一件事就是把Nums超薄智能键盘这件设计作品转化为产品。拉酷走的是中国原创设计+中国原创的路线,以Nums超薄智能键盘为抓手,拉酷瞄准万亿级触控互联市场。

拉酷如何打磨成广受市场欢迎的触控产品?Nums超薄智能键盘的硬件,就尝试了54种不同环保材料和工艺,废弃的样品足足好几箱。为了寻找更好的材料,拉酷与十多家不同的国内外工厂和供应商寻求配合,直到发现一家零部件生产的物理环境近乎完美的工厂。

两周后,拿到样品,龚华超直接放在地上踩了两脚,拿起来一看磨损了。在场的人都惊呆了,产品不是用在触控板上手指滑动使用的吗?“手指日积月累的触摸导致的磨損与脚踩效果是一样的,所以拉酷要找到使键盘字迹不磨损的材料。”

在一次次“做不出”“不可能”“没必要”的回复中,一年多后,Nums超薄智能键盘终于“达标”。这个数字键盘是透明的,只有0.2毫米的厚度,贴于笔记本电脑的触控板上,实现九宫格数字输入。这个原创设计刚诞生就与iPhone4和宝马5系车一起,摘得“设计界的奥斯卡”国际红点至尊奖。

“好用到爆炸。”这是用户的评语。拉酷的产品解决了一个人们日常生活中的问题:由于没有小键盘,在笔记本电脑上输入数字很不方便,搭配极简的手势与热键,游戏、办公的体验和效率倍增。除此之外,贴上Nums超薄智能键盘后,电脑触控板真的变成手指的梦幻舞池,上网、搜索、购物、炒股、统计,无数的应用场景都可以自定义个性化快捷键功能。比起普通笔记本电脑上横向的数字按键,“贴膜+应用”的人机交互设计模式显然更人性化。

立志做中国的原创产品

“这是拉酷的第一个产品,我们不是一个山寨国外产品的公司。”龚华超立志要让拉酷改变世界对“中国=山寨”的偏见,要打造“简约实用”的中国原创产品。

国内创业公司有一种现象,希望找到国外的成功项目,然后做个类似的。在某创业赛路演上,龚华超看到一位创业者说:“日本有一种研发10年的电动助力自行车,我只要一年就可以做出来。”

龚华超很费解,看上去他节约了9年时间,然而,他在模仿的一年时间里,日本可能在研究未来10年的东西,也就是说,他在研究别人10年前做的东西,这样一算,加起来就是落后了20年时间。

“成熟大企业做保守型创新或相对低价值高性价比的创新,没有问题,但是创业公司也这样,将国外东西照搬过来再去创新,肯定会让整体水平下降,让我们永远跟在人家后面。”他说。

其实很多从国外引进的产品都有“基因缺陷”,从国外复制的,不一定适合国内,因为中国人和外国人有很多不同的习惯和文化。其实中国有非常多顶尖水准的工厂,中国的生产制造能力也非常强,可以量产像苹果这样精度千分之几的电子设备,良品率极高,但为何制造业会被斥为“低端”“山寨”?对此,龚华超的破解之道是:“中国能够将设计、创意、研发、制造的产业链形成闭环。现在拉酷需要在设计、创意、研发上做原创。”

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